Bravo a la biomasa

Universidad de Iowa estudio muestra el uso de cáscaras de avena para poder tiene considerables beneficios para el medio ambiente y la salud humana

Universidad de Iowa

La Universidad de Iowa central eléctrica quema cáscaras de avena para la generación de energía. Un nuevo estudio demuestra que la biomasa tiene benefits.view ambiental y de salud pública más

Crédito: Tim Schoon, Universidad de Iowa

La quema de biomasa a veces tiene una mala reputación. Esto se debe a que muchos asocian la quema de la vegetación viva y muerta de incendios causados ??por el hombre y la limpieza de la tierra que liberan partículas y gases insalubres que estimulan el calentamiento global.

Pero lo que si usted se quemó la biomasa en un entorno controlado, como por ejemplo en una planta de energía, que al menos parcialmente reemplaza el uso de un combustible fósil? Habría beneficios ambientales y de salud demostrables?

En un nuevo estudio, los investigadores de la Universidad de Iowa informar que la quema de cáscaras de avena tenían considerables ventajas para el medio ambiente, así como para la salud humana. El estudio examinó las prácticas de la Central de interfaz de usuario, donde los técnicos han quemado una mezcla de cáscaras de avena y el carbón desde hace más de una década. Los investigadores encontraron una mezcla de avena 50-50 cascos-carbón, en comparación con la quema de carbón única, la reducción de las emisiones fósiles de dióxido de carbono en un 40 por ciento y redujo significativamente la liberación de partículas en suspensión, sustancias peligrosas y metales pesados.

“Nuestra conclusión general es que cuando optimizado, co disparar (biomasa con carbón encendido) presenta una buena opción para la producción de energía, sin incurrir en los efectos ambientales negativos que viene con la quema de combustibles fósiles solo, como las emisiones de dióxido de carbono fósil y partículas dañinas” Betsy dice Stone, profesor asistente de química en la interfaz de usuario y autor correspondiente del estudio, publicado en la journalFuel.

Puede parecer lógico que controla la quema de cualquier tipo de biomasa – a partir de hierbas para virutas de madera – que sería bueno para el medio ambiente. Después de todo, no hay que ninguna de estas fuentes será más preferible que el carbón, conocido por sus efectos ambientales y de salud pública nocivos? No necesariamente, como la quema de biomasa requiere un equipo especializado, no puede quemar la forma más eficiente de los combustibles fósiles, y materiales de construcción pueden ser limitados, entre otros factores. En otras palabras, los beneficios pueden no ser mayores que los costos.

La planta de energía de interfaz de usuario ha de superar algunos de estos obstáculos con las cáscaras de avena. La oferta es abundante, ya que la planta, que suministra vapor al campus para calefacción, refrigeración, deshumidificación, y alrededor de un tercio de la electricidad del campus, obtiene su alimento de la instalación de Quaker Oats en las cercanías de Cedar Rapids. La universidad también vanamente con el equipo para optimizar su quema de cáscaras de avena, ahora en 40.000 toneladas al año, según Ben Anderson, director de la planta de energía de interfaz de usuario.

Pero todavía no se había cuantificado los beneficios, en su caso, del uso de sus cáscaras de avena. Como Piedra dijo, “No es un efecto lineal. Si agrega más biomasa, esto no significa que la calidad del aire es cada vez mejor “.

Por lo tanto, ella y su equipo decidió averiguar lo que las cáscaras de avena estaban haciendo. Los investigadores tomaron pruebas de emisiones en abril-mayo de 2014 para determinar la co-combustión afecta a la contaminación del aire.

El equipo encontró beneficios significativos para la salud pública y el medio ambiente.

Cuando se compara con la quema de carbón solamente, co-combustión con las cáscaras de avena reduce la materia particulada filtrable un 90 por ciento, los contaminantes peligrosos del aire se redujo en un 41 por ciento, y metales pesados, incluyendo el manganeso, el cobre, el níquel y el zinc, se redujo en un 51 por ciento. Por otra parte, las emisiones de dióxido de carbono fósiles eran un 40 por ciento menos que si sólo se había utilizado el carbón. El dióxido de carbono, tal como ha sido bien documentado, es un importante contribuyente al calentamiento global,

“Se observaron muchas ventajas ambientales con los co-combustión de cáscaras de avena como un nuevo potencial combustible para la generación de energía”, escribieron los autores. “Co-combustión 50 por ciento de los cascos de avena con carbón reduce significativamente las emisiones de contaminantes atmosféricos.”

El equipo también encontró que los co-combustión de astillas de madera tenían impactos menores sobre la emisión de contaminantes, aunque puede ser necesario un mayor análisis para comprender plenamente el efecto, dependiendo de la cantidad utilizada y el porcentaje de mezcla.

La central eléctrica de la interfaz de usuario de este verano añadió un tercer tipo de biomasa, una hierba llamada miscanthus, a su cartera de energía renovable, que forma parte de un plan para derivar el 40 por ciento del uso de generación de energía de la interfaz de usuario de fuentes renovables para el año 2020. El equipo de la piedra tiene previsto analizar los posibles beneficios ambientales de miscanthus también.

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