Astrónomos descubren exoplanetUniversity de Georgia ‘joven de Júpiter

IMAGEN: concepción de 51 Eridani b ‘Este artista muestra las capas calientes profunda en su atmósfera brillando a través de más clouds.view

Crédito: Franck Marchis y Danielle Futselaar

Atenas, Ga. – Un equipo de astrónomos que incluye el profesor de la Universidad de Georgia Inseok canción ha descubierto un planeta similar a Júpiter dentro de un sistema joven estrella que podría servir como un anillo decodificador para entender cómo los planetas se formaron alrededor del sol.

El nuevo planeta, llamado 51 Eridani b, es el primer exoplaneta descubierto por el Gemini Planet Imager, un nuevo instrumento operado por una colaboración internacional dirigida por Bruce Macintosh, un profesor de física en el Instituto Kavli de la Universidad de Stanford. Es el exoplaneta más mínima constancia y también muestra el más fuerte de la firma metano jamás detectada en un planeta extraño, lo que debería dar pistas adicionales en cuanto a cómo se formó el planeta.

Los resultados fueron publicados en la edición actual ofScienceand describir el primer gran descubrimiento de más de 10 años de esfuerzos colectivos por más de 50 investigadores.

El Gemini Planet Imager fue diseñado específicamente para descubrir y analizar, planetas orbitando alrededor de estrellas jóvenes débiles. Después de GPI se instaló en el de 26 pies Telescopio Géminis Sur en Chile, el equipo se dispuso a buscar planetas que orbitan alrededor de estrellas jóvenes. Han miraron casi un centenar de estrellas hasta ahora.

“Este es exactamente el tipo de planeta que imaginamos descubrir que cuando se diseñó GPI,” dijo James Graham, profesor de la Universidad de California, Berkeley y científico de proyecto para GPI.

Una vez que los astrónomos se centraron en la estrella, se bloquearon su luz y vieron a 51 Eridani b orbita una poco más lejos de su estrella madre que Saturno hace del sol. A pesar de que la luz del planeta es muy débil – casi un millón de veces más débil que su estrella – observaciones posteriores revelaron que es aproximadamente dos veces la masa de Júpiter.

Además de ser el planeta más débil cada vez fotografiado, es también el más frío – 800 grados Fahrenheit, mientras que otros son alrededor de 1.200 grados – y cuenta con la señal de metano en la atmósfera más fuerte de la historia. Anteriores exoplanetas similares a Júpiter han mostrado sólo rastros débiles de metano, muy diferentes de las atmósferas de metano pesados ??de los gigantes de gas en este sistema solar.

Todas estas características, dicen los investigadores, apuntan a un planeta que es mucho lo que los modelos sugieren Júpiter era como en su infancia.

Además de ampliar el universo de los planetas conocidos, GPI proporcionará pistas clave sobre cómo se forman los sistemas solares.

Los gigantes de gas en este sistema solar se formó mediante la creación de un gran núcleo de más de unos pocos millones de años y luego tirando en una enorme cantidad de hidrógeno y otros gases para formar una atmósfera. Pero exoplanetas similares a Júpiter que han sido descubiertos hasta ahora son mucho más calientes que los modelos han predicho, dando a entender que podrían haberse formado mucho más rápido como material colapsa rápidamente para hacer un planeta muy caliente.

“Este descubrimiento es una de las muchas detecciones de imágenes de exoplanetas por venir en los próximos años”, dijo Song, profesor asociado en el departamento de física y astronomía en la Universidad de Georgia Franklin Colegio de Artes y Ciencias y co-investigador principal en el GPI equipo de estudio de exoplanetas. “A diferencia de la mayor parte de la actualmente conocida confirmó exoplanetas, estas imágenes GPI de exoplanetas nos permiten examinar la información atmosférica planetaria, lo que eventualmente permitirá a los astrónomos examinan firmas biológicas de planetas maduros durante la próxima década.”

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