Área terreno del tamaño de Berlín se pierden cada año debido a la erosión del agua en la UE

Centro de Investigación Conjunta de la Comisión Europea

Esta imagen muestra la pérdida de suelo por erosión hídrica en el Union.view europea más

Crédito: UE de 2015

Una reciente evaluación llevada a cabo por el CCI estima que el agua erosiona 970 millones de toneladas de suelo cada año en la UE. Esto significaría una pérdida de un metro de profundidad de suelo de un área que corresponde al tamaño de la ciudad de Berlín, o una pérdida de un centímetro de un área dos veces el tamaño de Bélgica. El hecho de que se necesitan 100 años para formar 1 cm de nuevo suelo en pastizales templados naturales da una idea de la magnitud del problema de la pérdida de suelo en la UE.

La erosión del suelo por el agua representa la mayor pérdida de suelo en Europa en comparación con otros procesos de erosión, como la eólica. Las tasas anuales medias más altas de la erosión del suelo por el agua se encontraron en Italia (8,46 t / ha), Eslovenia (7,43 t / ha) y Austria (7,19 t / ha), y los más bajos se encontraron en Finlandia (0,06 t / ha) , Estonia (0,21 t / ha) y los Países Bajos (0,27 t / ha). tierras agrícolas representan el 68,3% de las pérdidas totales de suelo, mientras que los bosques representan menos del 1%. Un nuevo mapa de alta resolución (100 m) de la erosión del suelo por el agua en la UE (2010) ya está disponible, con todos los detalles de la erosión del suelo por el agua en toda la UE.

El CCI estima que un promedio de 2,46 toneladas por hectárea de suelo se pierden cada año en toda la UE de la tierra que es propenso a la erosión (agricultura, bosques y zonas seminaturales), que asciende a una pérdida de 970 millones de toneladas de suelo (alrededor 600 millones de m3) por año. Esto es motivo de preocupación, sobre todo teniendo en cuenta que la tasa media anual de formación del suelo en Europa es considerablemente menor, de 1,4 toneladas por hectárea.

Si bien las intervenciones de política recientes (tales como los requisitos de condiciones agrícolas y buen ambiente de la PAC, y el suelo de la UE Estrategia temática) han reducido la tasa de pérdida de suelo en la UE en un promedio de 9,5% en general, y en un 20% de las tierras cultivables , el estudio revela que cuatro millones de hectáreas de tierras de cultivo de la UE tienen un ritmo insostenible de la pérdida de suelo (más de 5 toneladas por hectárea por año).

El mapa de la pérdida de suelo por erosión hídrica delinea las áreas de interés que requerirá medidas especiales de protección, tales como la financiación de las prácticas de manejo del suelo más sostenibles. A medida que la erosión del suelo tiene un enorme impacto sobre los ecosistemas, la producción de alimentos, agua potable, las reservas de carbono y la biodiversidad, la UE ha solicitado evaluaciones cuantitativas de las tasas del suelo a nivel de la UE, y poner la protección del suelo en el centro de su agenda ambiental. Los autores recomiendan que las medidas de protección del suelo se centran en el 24% de las tierras de la UE que experimentan una pérdida de suelo anual promedio de dos toneladas por hectárea.

De acuerdo con los escenarios futuros de uso de la tierra, las estimaciones son que las tasas de pérdida de suelo por el agua caerá ligeramente en 2050, debido principalmente a un aumento en las zonas forestales. Sin embargo, las presiones para aumentar la cantidad de tierra cultivable para la comida y el combustible podría compensar la reducción, a menos que se apliquen las prácticas de manejo del suelo más sostenibles. Por otro lado, escenarios de cambio climático estiman que las tasas de pérdida de suelo pueden aumentar en un 10-15% para el año 2050 debido a un aumento análogo de la erosión inducida por la lluvia en Europa.

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