Arañas aprenden rápidamente escuchas ilegales a ganar terreno en el competitionUniversity apareamiento de Cincinnati

IMAGEN: Co-investigador George Uetz, profesor de la Universidad de Cincinnati de las ciencias biológicas, es fotografiado sosteniendo el spider.view lobo cepillo de patas más

Crédito: Joseph Fuqua II / Universidad de Cincinnati

Cuando se trata de cortejo, una especie de araña común es fácil de aprender, y que el proceso de aprendizaje implica espionaje sobre las señales visuales de los rivales para ganar su compañera. El último descubrimiento de una asociación de investigación representado por Alma College, la Universidad Estatal de Ohio en Newark y la Universidad de Cincinnati es el artículo destacado en la edición de agosto de la investigación internacional journalAnimal Comportamiento.

Estudios previos realizados por los investigadores exploraron cómo las arañas lobo cepillo de patas (schizocosa ocreata) utilizan el espionaje visual para tratar de superar a un rival de la pierna masculina de rosca de acoplamiento se mueve en la naturaleza. En el aire libre, los machos comienzan su show cuando huelen las feromonas en la seda de una hembra Entrar a su compañero.

Sin embargo, los investigadores descubrieron que el comportamiento de cortejo se convierte en una experiencia de aprendizaje para las arañas lobo machos criados en el laboratorio, y lo recogen rápidamente. Cuando se les mostraron videos de otra pierna-tapping, el cortejo los machos emparejados con señales de seda de las mujeres, que rápidamente aprendieron a reconocer el comportamiento como parte del proceso de cortejo – en tan sólo cuatro días. Después de haber aprendido esta conexión entre el cortejo de los demás y la presencia de una hembra, los intrusos comenzaron entonces cortejo sí mismos.

“Este descubrimiento ha cambiado por completo nuestra forma de pensar acerca de esta pequeña araña”, dice el co-investigador George Uetz, profesor de la Universidad de Cincinnati de las ciencias biológicas. “Pensamos que porque eran invertebrados con un pequeño cerebro, todo acerca de ellos está regulada genéticamente en un sistema nervioso cableado, es decir, responden instintivamente porque está programado en su sistema nervioso. Con los años, hemos encontrado que hay mucho más en la historia. Los varones aprenden a asociar el comportamiento de cortejo de los machos con otras señales femeninas y pueden dar este salto. Es un complejo conjunto de comportamientos para un diminuto cerebro. No sólo aprenden de señales visuales, sino también de las señales de vibración “.

Uetz añade que la selección sexual en la conducta de apareamiento es un paradigma importante en la biología evolutiva y también se estudia en los seres humanos. La investigación sobre el comportamiento animal también puede proporcionar conocimientos sobre la fisiología o la neurobiología cómo funciona humanos, dice Uetz, aunque arañas navegar en un mundo sensorial totalmente diferentes a los humanos.

“Hay una gran cantidad de escuchas ilegales que se produce en el mundo natural, sino que normalmente se asocia con los animales más altamente sociales con cerebros mucho más grandes”, dice Uetz. “Es muy común en aves, peces y mamíferos, pero con poca frecuencia se ve entre los invertebrados.”

Mientras tanto, como las arañas macho realizan su baile de apareamiento, la hembra se les evaluaba para examinar si son dignos de material de apareamiento. Si no pasan la inspección, que va a tratar de comer a su pretendiente. Uetz añade que alrededor del 12 por ciento de los machos que se aparean con éxito todavía ser comido.

“Courting en respuesta a las señales de otros machos no está exenta de riesgos para los fisgones”, dice el co-investigador David Clark, un profesor de universidad de Alma de la biología. “Las señales de cortejo conspicuos destinados para las mujeres también pueden hacer que los machos más visibles a los depredadores, como los sapos o las aves en busca de su próxima comida.”

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